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Conozca los efectos de la presencia de neps en la fibra

Los neps en la fibra siempre han sido un reto para los hilanderos y confeccionistas. En este artículo, el experto Dr. Yehia Elmogahzy responde preguntas frecuentes sobre el efecto de los neps en el proceso de manufactura. ¿Cuáles son las causas? ¿Se pueden controlar? ¿Cuánto le cuestan los neps a mi empresa? Descubra estas respuestas y más.

Disclaimer/Salvamento de responsabilidad: Este artículo responde preguntas planteadas por varios hilanderos ubicados en Vietnam y Bangladesh sobre los neps de la fibra de algodón y los fragmentos de tegumento. El autor del artículo es el único responsable de su contenido y de las recomendaciones que en este se hacen. El autor agradece cualquier pregunta adicional sobre el tema y con gusto la responderá. Por favor, dirija sus preguntas al autor de este artículo al correo yelmogahzy@gmail.com

Pregunta 1: ¿Qué son los neps, los neps de tegumento, y las manchas blancas? ¿Qué las causan?

Los neps, los neps de tegumento, y las manchas blancas son fibras enredadas y anudadas que se forman durante la recolección del algodón o el proceso de desmotado. Las observaciones microscópicas de los neps indican que el número de fibras que conforman un solo nep oscila entre 5 y 20 fibras anudadas entre sí. En una paca de algodón se pueden observar las siguientes clases de neps: 

  • Neps de pura fibra (o neps mecánicos): estos son neps que consisten únicamente en fibras enredadas entre sí. Este tipo de nep es muy común y representa la mayoría de los que se encuentran en el algodón de los Estados Unidos. Son producidos por acción mecánica durante la recolección y el proceso de limpieza de la pelusa (lint) después del desmotado.
  • Neps biológicos: estos son neps de gran seriedad y pueden consistir en agrupaciones de fibras inmaduras o fibras enredadas con otros materiales, como fragmentos de tegumento, hojas, o trozos de tallo. También son causados por acción mecánica durante la limpieza de las semillas de algodón antes del desmotado o por daños a las semillas durante el desmotado.

Los neps de pura fibra (o neps mecánicos) usualmente consisten en fibras largas y finas. Normalmente las fibras largas y finas son más flexibles y tienen mayor tendencia a encresparse y enredarse entre sí que las fibras cortas y gruesas. Los neps de pura fibra, densos y ligeros se pueden enderezar durante el cardado, especialmente a velocidades bajas. Los neps biológicos son de mayor seriedad que los de fibra pura porque son más difíciles de desenredar y tienden a romperse progresivamente en neps cada vez más pequeños durante la preparación para la hilatura.

Pregunta 2: ¿Existen pacas de algodón libres de neps?

Todas las pacas de algodón, recogido a mano, recogido mecánicamente, desmotado con sierra o desmotado con rodillo, tienen neps de fibra. Esto se debe a que el equipo que se necesita para desmotar y limpiar el algodón inevitablemente produce algunos enredos de fibra que forman los neps. La cantidad de neps por paca varía dependiendo del método de producción de la fibra. El algodón recogido a mano tiene menos neps que el recolectado mecánicamente; el algodón recogido con cápsula tiene una cantidad ligeramente mayor de neps que el recogido con husillo debido que requiere más limpieza, y el algodón desmotado con sierra tiene más neps que el desmotado con rodillo. Por lo tanto, la existencia de los neps en una paca el algodón es inevitable. En el mejor de los casos, una paca de algodón tendrá entre 100 y 200 neps de pura fibra por gramo. Esto representa menos de 8% de todo el algodón del mundo. Un nivel promedio de neps manejable en una paca es entre 200 y 350 neps por gramo. Un nivel alto es entre 350 y 500 neps por gramo. En cuanto a los neps por tegumento, hasta 10 neps por gramo sería el mejor escenario, entre 11 y 20 es bajo, de 21 a 30 es intermedio, de 31 a 45 es alto, y más de 46 es muy alto

Pregunta 3: ¿Cómo podemos controlar los efectos de los neps durante la hilatura?

Hay cuatro etapas en el proceso de hilatura donde se puede controlar el contenido de neps:

        (a) Mezcla del algodón, (b) apertura y limpieza, (c) cardado y (d) peinado.

Neps en la Mezcla de Algodón

El paso fundamental para controlar los neps en la mezcla de algodón es comprar pacas que no tengan más de 400 neps por gramo, o 35 neps de tegumento por gramo. En caso de que algunas de estas pacas estén disponibles en el inventario, se pueden procesar por separado utilizando velocidades más lentas, o se pueden dispersar en cantidades pequeñas entre muchas mezclas de algodón. También es importante comprar algodón con un alto índice de madurez ya que las fibras de algodón inmaduras pueden producir neps biológicos que son difíciles, si no imposibles, de retirar durante el proceso. Normalmente, las fibras con un micronaire por encima de 3,8 son muy maduras. Más del 80% del algodón de los Estados Unidos está dentro de este rango. 

En las hilanderías con distintos sistemas de hilatura y métodos de preparación, las pacas con alto contenido de neps se deben utilizar para hilos de anillo cardadas de calidad intermedia, o hilos open end spun. Cuando se producen hilos de peinados finos, un menor número de neps en las pacas de algodón produce menos desperdicios y menos borra de peinado. Para la hilatura con chorro de aire, los neps representan un problema más serio y es crítico el cuidado al comprar las pacas de algodón.

Neps en la Apertura y Limpieza

El proceso de apertura y limpieza siempre aumenta el número de neps en las fibras de algodón. Esto puede ser desde 40% hasta 90%. Pero lo que los hilanderos deben saber es que mientras mayor sea el número de neps en la mezcla de algodón menor es el porcentaje de neps que se agrega durante la apertura y la limpieza. Éste es un tema muy amplio que con gusto discutiré con cada hilandería de manera individual. El punto es que el proceso de apertura y limpieza normalmente es más benévolo con las mezclas de algodón que tienen alto contenido de neps que con las que tienen pocos neps. Es importante que los hilanderos midan periódicamente los neps en la tolva para determinar el impacto de agregar neps durante la apertura y la limpieza.

Neps en el Proceso de Cardado

El proceso de cardado siempre reduce los neps bien sea porque se retiran durante el cardado o se enderezan en la zona de cardado. La eficiencia de la remoción de neps en el cardado se determina utilizando la fórmula [100 x (neps en la tolva — Neps en la mecha cardada)/neps en la alimentadora por tolva]. Mientras mayor sea la eficiencia de remoción de neps, menor será la cantidad de neps en la mecha cardada. Otra cosa que deben saber los hilanderos es que mientras mayor sea el número de neps en la tolva, menor será la eficiencia de remoción. Es aconsejable que los hilanderos midan periódicamente los neps en la tolva y en las cintas de carda para determinar la eficiencia en la remoción. Es importante que estas mediciones sean hechas en todas las cardas, porque distintas cardas en la misma línea pueden tener diferentes eficiencias de remoción a causa de las condiciones de los alambres de cada máquina. Cuando se observe una gran variación de neps entre cardas, es necesario mejorar la programación de mantenimiento y alambrado. También cabe anotar que mientras más alta sea la velocidad de cardado, menor será la eficiencia de remoción de neps. Esto significa que las velocidades de las cardas se deben establecer en función de la remoción de neps.

Neps en el Proceso de Peinado

El proceso de peinado siempre remueve neps. La eficiencia de remoción de neps durante el peinado se determina utilizando la siguiente fórmula [100X (neps en la mecha de carda — Neps en la mecha peinada)/neps en la mecha cardada]. El proceso de peinado podría tener tasas de remoción de neps por encima del 80%, dependiendo del porcentaje de borra de peinado que se utilice. Esto significa que menos neps en la mecha cardada producen menos borra de peinado, lo cual puede ser un ahorro significativo para los hilanderos.

Pregunta 4: Con frecuencia recibimos quejas sobre manchas blancas y puntos no teñidos en las telas hechas con nuestros hilos. ¿Cuáles son las causas de estos defectos?

Aproximadamente 80% de estos defectos se debe a neps biológicos o manchas blancas que no se tiñeron durante el proceso de tintorería y acabado. Sin embargo, estos defectos también pueden ser causados por la presencia de contaminantes en la fibra o la generación de pelusa durante el proceso de tejido. Es importante que los hilanderos diagnostiquen con mucho cuidado el defecto de la tela antes de sacar conclusiones sobre la causa. En mi compañía hacemos estos diagnósticos de forma rutinaria y el problema puede ser causado bien sea durante el proceso de hilatura o en la tejeduría.

Pregunta 5: ¿Cuánto cuestan los neps, y los neps causados por tegumento?

El efecto de los neps sobre el costo del hilo es doble: (1) es necesario remover buena parte de los neps antes de poder producir el hilo, (2) los neps residuales pueden ser negativos para el aspecto y el valor del hilo. La remoción de los neps representa un costo adicional significativo en la manufactura del hilo puesto que implica un cambio más frecuente de alambres en las cardas o un mayor porcentaje de borra de peinadora. En una hilandería que utilice 100,000 pacas al año para hilo de anillo peinado, 1% a 2% menos borra de peinadora podría significar un ahorro de alrededor de USD $ 1.000.000 al año. Los neps residuales pueden bajar a 30 por gramo en los hilos cardados y hasta ocho o 10 neps por gramo en los peinados. Estos valores se pueden traducir en hasta 3.000 neps por cada 1.000 metros de hilos peinados (y los hilos más finos tendrían más neps por cada 1.000 m). Los neps de tamaños mayores (>2.000 µm) que logren permanecer en el hilo puede dañar el aspecto de éste y pueden aparecer en las telas terminadas en forma de puntos oscuros no teñidos (manchas blancas), especialmente si consisten en fibras muertas o inmaduras.