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SUPIMA首席执行官谈整个供应链的可追溯性。

全球

整个供应链中的棉花可追溯性

在最近的印度之行中,我们一行人穿过德里的棉花市场( Cotton Bazaar)。我们被车窗外路边琳琅满目的商品迷住了。一个卖枣子的区域引起了我们的兴趣,商贩们在售卖各种各样的枣子,这些枣子似乎来自不同地区。我们使劲往窗外看,试图看清楚盒子上写了些什么,好知道卖的是什么枣子。这时,后座的一群人说道:“它只是一个盒子。”

简而言之,可追溯性、透明度和产品真伪的整个问题可以用五个字来概括。“ It is just a box(它只是一个盒子)。“请听我进一步解释。在车子又开了30秒后,我们看到商贩仅仅是在卖那些盒子,这些盒子里面之前装有我们费尽心思想要弄清楚的枣子。那么,盒子里到底是什么?

你知道什么?你相信什么?你能确定什么?你信任谁?产品是什么?这些都是纺织供应链中很难回答的好问题。消费者通常通过查看农产品(包括棉花)的标签来识别产品并对该产品进行评估。传统上,标签总是依赖于营销(在供应链的所有阶段)以及产品的最终销售者被告知并相信他们的产品是什么。棉花和天然纤维产品与新鲜食品有着根本的不同,因为新鲜食品的供应链通常要短得多。从收获到最终产品上架销售,棉纤维可能要跨越千里并在不同的加工商/制造商之间几经转手。通常情况下,一旦纤维被运至纺纱厂,其目的地便无从得知。当然,这种情况也有例外,许多可能与特定计划、质量要求和产品需求有关。这掩盖了一个事实,即要弄清某个特定产品中使用了什么棉纤维往往需要经过各种假设。美国最近发生的一起事件就是一个恰当的例子 ——由于与本文的主题无关,我们在此不点名。一家大型零售商从一家外国制造商进口了一批标有公认的成分标签的产品,但经严格审核后发现,实际产品与标签内容不符。这成为零售商、制造商和原产地面临的一个重要的问题,而这个问题在今天的纺织行业仍然非常普遍。

此外,有关可追溯性和透明度的问题正慢慢出现在纺织业界的讨论话题中。最近,多本刊物和多篇文章就这一问题进行了探讨,包括2019年5月第7期《Apparel Insider》中题为‘Sustainable Cotton – Time for a rethink’ 的文章以及Ecotextile 6月/7月刊中题为‘Transparency … Please Reboot, Why it’s game over for business as usual’的文章。这种对话的一个缺点在于,似乎缺乏关于产品真伪的更广泛对话,其中包括可追溯性和透明度。导致这种情况的原因可能是这是很难做到的事情。请记住,供应链传统上依赖于基本的审计系统,以获得对供应链可追溯性和透明度的一些洞察。这让我们回到了对话的开始,那五个简单的单词“It is just a box(它只是一个盒子)”。我们如何知道该产品的原产地是哪里,以及如何鉴别其真伪呢?

为了解决这个问题或者为纺织供应链提供额外的辨识度,市场上已经有许多解决方案,当然未来还会有更多。这些解决方案涵盖了一系列系统/技术,包括标记、示踪剂、添加剂、电子标签、数字交易认证证书、第三方组织以及 Blockchain 和 Holochain 等大数据。

十多年来,Supima一直积极致力于寻找验证皮马棉的解决方案。无论使用何种平台或技术,通常依赖于信任来确定产品真伪。虽然供应链中的大多数企业都致力于提供正品,但这远非一个完美的体系,容易受到相关要求的影响。如果没有问责制,会出现用假冒伪劣商品代替正品的情况。

我们都非常清楚纺织品供应链是如何运作的,以及当市场参与者面临过大的价格压力时会出现的挑战。当企业想要在经济萧条时期存活下去时,生产和制造过程中的创造力就会增加。如果无法验证产品组成成分的原产地,会增加假冒伪劣和造假的可能性。尽管加大了辨别产品真伪的力度,但现有的工具并不能精确地确定产品的原产地。

通过使用法医科学,不仅可以回答关于原产地的问题,还可以实现整个供应链的透明度,从而确保产品符合要求。尽管法医科学对棉纺织行业来说还是一个新鲜事物,但它已经在许多其他产品的原产地认证中得到了积极应用。Supima一直与新西兰法医科学公司Oritain合作,Oritain已将这种可执行的科学方法引入棉花的原产地认证中。Supima绘制了整个皮马棉产区,并支持开发了所有皮马棉的基础数据库,让 Supima的合作伙伴能够利用该平台对采用皮马棉产品制成的产品进行原产地认证。

简单地说,Oritain的法医科学方法利用了棉花生长环境中持续存在的天然微量元素。这包括棉花在生长过程中受其影响的土壤、水和环境中的所有微量元素。这种法医科学方法能够分析十亿分之一水平的微量元素,不仅能辨别不同国家大型棉花产区之间的差异,还能辨别次区域之间的差异。Kering 集团的一个项目可以证明这一点,该项目使用来自美国一个特定农场的有机皮马棉,不仅能将该农场的棉花与其他棉花区分开来,还能与周边地区的其他棉花区分开来。通过这种方法, Supima 和 Oritain 已经能够有效地利用棉花中的天然微量元素来验证棉花的原产地。


作者:

Marc Lewkowitz

Supima总裁兼首席执行官

Marc Lewkowitz是Supima的总裁兼首席执行官。Supima是一个非营利性的推广组织,代表美国皮马棉种植者和使用这种独特稀有纤维的行业。