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棉花歷久彌新的卓越性能締造優質布料的堅實口碑

數百年來,唯有一種材料維持無與倫比的優越性能

還記得在 10 年前的設計課堂上,教授告訴我們「別拿棉花來製作運動服飾」。這項訊息所指:棉花並非機能型的原料。但是在畢業後的數十年間,我曾任職各大品牌的設計師、開發人員和顧問,卻發現事實剛好相反:棉花是一種性能卓越的天然材質,不僅易於混紡其他原料生產卓越布料和具功能性優勢,長久以來在永續發展方面也制定高標準。紡織產業歷史的千絲萬縷或許難以釐清,但是藉由探討特定纖維、布料和成品的進化歷程,就能瞭解棉花一直擁有極為優越的永續性。

首先讓我們回溯到 1500 年代,在海運貿易發達的當時,棉花憑藉出色的防水性而倍受青睞;英國和蘇格蘭水手發現,只要在棉質帆布上塗抹魚油和潤滑脂,可使船帆在濕潤時迎風效率較佳,乾燥時則更輕盈,優於未加工的船帆。經過一系列設計和開發的沿革發展,這類材質演變成現今廣為人知的上蠟的棉質布,也就是浸漬了蠟或天然蜜蠟的棉布;除了船帆以外,水手也會使用這種加工過的布料製作斗篷,英國皇家海軍甚至使用上蠟棉布製成的船帆,特地航行到埃及取得更多棉花。

1700-1800 年代的船運產業主導了棉花發展在商業用途,接下來則是 Barbour 登場的時刻。在 1930 年代早期,他們的設計團隊採用上蠟棉布做為機車風衣的布料,並成為英國國家代表隊從 1936 年到 1977 年的指定隊服品牌,更因為美國影星 Steve McQueen 的代言而聲名大噪;另外,二戰期間的英軍也穿著上蠟棉布製成的制服。此後,這款布料基於出色的保暖效果,逐漸廣泛應用於各種服飾產品。

接續棉花卓越發展:抵禦嚴苛的天候條件Grenfell (1923)、Byrd (1934) 以及 Ventile (1943) 這幾種布料的開發宗旨,就是在各種天候下都能常保舒適。Grenfell 布料名稱來自於一位英國的醫療傳教士,紡織密度達每平方英吋 600 針,強度足以抵禦 Grenfell 的工作地點 - 紐芬蘭島的極端氣候。如同 Grenfell 布料,Byrd 布料也是為了抵禦嚴苛條件而設計。Richard Byrd 是一名南極探險家,需要防風透氣的衣物,確保汗水可從身體排出蒸發,而不會在皮膚上凍結。Byrd 布料類似於上蠟棉布,成為廣受歡迎的軍裝用料,具有較佳的乾爽、透氣且防蚊效果,而且比斜紋布更輕盈。時至今日,Byrd 仍是廣泛使用的冬衣材料。

最後讓我們談談 Ventile,一種具有獨特捻絲結構的防寒布料。Ventile 是採用超長纖 (ESL) 製成的棉織品。ESL 僅取材自全球大約 2% 的棉花,用於製作強度較高的紗線,可緊密織成高密度的純棉布料,有效抵禦惡劣天候。這種布料的天然特性可造就出色的垂綴和透氣效果,而且使用起來耐久舒適。Ventile 布料是英格蘭 Shirley Institute in Manchester 率先開發的產品, 目前僅在瑞士的 Stotz & Co AG 進行量產,於該廠完成紡紗、織布和染整等原料加工程序,並透過旗下棉料品牌 etaProof 銷售給全球的成衣廠和紡織品經銷商。

最後,棉花還有一項傲人的亮眼成就,那就是兼具機能和永續雙重效益的創新成果:Foxfibre;這款布料是 Sally Fox 在 1980 年成功開發的產品,也是紡織產業史上最令人嚮往的一段佳話。Foxfibre 是第一款可用於商業紡織和染色的棉料,在當年創下了劃時代的里程碑。Sally Fox 開發出多種長纖維染色棉花,可減輕這類纖維在手工紡紗衍生的漂染損害、水資源浪費和人力成本;她在天然染色棉花領域的卓越專業,為市場帶來了美觀、輕柔和環保的布料解決方案,許多知名服飾品牌都是愛用客戶,包括 Levi's、Land's End 和 L.L.Bean,這些公司優先採用天然生成原料,一直走在永續發展的前沿。

讀者可能覺得好奇,我們為何回顧這段歷史?重點在於,無論行銷話術如何改變消費者選擇布料的觀念,棉花仍將提供廣泛的用途和卓越的表現。歷史告訴我們,早在運動服普及之前,棉花就已滿足工作服的使用需求。在「機能」的訴求興起之前,人們就已開始注重實用性和舒適度的表現。乾爽、排汗透氣和輕柔,就是舒適的同義詞。由於合成纖維的普及,導致棉花的天然性長期遭到低估,但隨著消費者的觀念逐漸進步,棉花在市場上又有捲土重來之勢。

如今人們也瞭解到,在合成纖維衣物充斥市面的同時,也為環境帶來了數以噸計的微塑膠汙染物。消費者希望自己的衣物兼具環保和性能的雙重效益,而且他們對此不願妥協。歸功於纖維、染整和布料領域的技術革新,棉花不但提供上述所有優點,可維持溫濕度、促進肌肉復元、吸濕排汗,並且持久耐用、強化彈性和恢復能力,以及防止異味和抗菌等效益,這也是許多關注棉花創新 R&D公司致力追求的目標。在實現這些優點的同時,也妥善考量產品的完整生命週期,進而造就永續發展的棉花創新成果。

Cotton Council International 等組織甚至制定了新的標準,用以量化評估產品對環境的影響,明確進行永續發展的創新技術。從生物可分解的布料和微纖維1、精密農業到低碳排放,棉花創新業者持續體現了「從搖籃到搖籃」(Cradle to Cradle,簡稱 C2C) 的永續精神。

如果您正在思考品牌未來的發展方向或下個系列的時裝設計,不妨深入回顧棉花豐富精彩的進化歷程。若想獲得更多啟發,建議您進一步探索 WHAT’S NEW IN COTTONTM 等合作計畫,瞭解面料、混紡和紗線等創新領域中採用的時尚科技2。在永續意識抬頭的今天,我們必須回歸符合自然的實務做法,而棉花就是紡織產業未來發展的最佳選擇。

引用文獻

來源1:http://oceancleanwash.org/

來源2:https://cottonusa.org/expert-o...