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SUPIMA 執行長說明在供應鏈中實踐履歷追蹤

全球

棉花在供應鏈中可追蹤

在最近一次的印度之旅中,我和同行小組路過了新德里的市集。我們望向車窗外,看見沿路琳瑯滿目的商品,令人十分著迷。有一區引起了我們的興趣,這裡聚集了販售各式各樣的棗乾賣家,似乎都來自不同產地。我們奮力看向窗外,看到一大堆盒子上面有字。大家很好奇想弄清楚盒子上寫些什麼,也許是日期。一位後座的同行者說盒子上的字是:「這只是盒子。」

簡而言之,整個關於可追溯性、透明度和真實性的問題都包含在這五個字中。「這只是盒子。」讓我進一步說明,不到 30 秒後,我們看到賣家在販賣之前我們努力想看清楚的盒子。所以盒子裡到底裝什麼?

你知道什麼?你相信什麼?你確定什麼?你能肯定嗎?你相信誰?這是什麼產品?這些問題在紡織品供應鏈中卻很難回答。消費者會很自然地去注意棉花等農產品的標示,以辨識產品並評估內容物。習慣上,在供應鏈的每一個階段中,標示都與行銷息息相關,終端銷售商所得知或認定的產品資訊都來自於此。相較於新鮮食品較短供應鏈,棉花和天然纖維的產品供應鏈相當長。由採收到最終在貨架上販售,棉花纖維會經歷多階段,在不同產銷者和製造商之間走上一段很長的路。通常,纖維一旦被送到紡紗廠,就無法得知它的目的地了。當然,依據特定計畫、品質要求和產品需求,可能也有例外,即使如此,若想確認特定產品的棉纖維供應鏈,常需依賴許多推測。美國最近發生一件案例 (因與本文主題無關,省略公司名稱),一家大型零售商從國外製造商進口產品,該產品標有通用且公認的成分標示。然而稽核結果卻顯示,該產品不符合標示。這成為零售商、製造商和產地的重大問題,而這個問題在現今的紡織業中仍然存在。

此外,可追溯性和透明度的問題,逐漸在紡織產業中浮出檯面。多個刊物和文章在近期提出了相關證據。兩個例子包括 2019 年 5 月《Apprel Insider》第 7 期中標題為「永續棉花 - 重新思考」(Sustainable Cotton – Time for a rethink),以及 6 月/7 月號的 Ecotextile 新聞,標題「透明度機制須從頭來過:為何一切照舊卻失敗」(Transparency … Please Reboot, Why it’s game over for business as usual) 的文章。這對話並沒有多加著墨於產品真實性,像是可追溯性和透明度等主題,但也無可厚非,畢竟這主題過於艱難。請記住,供應鏈在傳統上需以稽核系統為基礎,才能讓供應鏈具備一定的可追溯性和透明度。這又回到了開頭那簡短的五個字「這只是盒子」。我們要怎麼知道產品的源頭,以及產品的真實性?

市場上已經有許多解決方案,當然將來還會有更多方案試圖處理這個問題,或讓紡織品供應鏈更加一目瞭然,包括廣泛的系統與技術,像是標記、追蹤劑、添加劑、無線射頻辨識、數位交易憑證、第三方組織,以及區塊鏈和 Holochain 等大數據。

Supima 積極參與此議題超過十年,戮力尋找能驗證 Supima 棉花的解決方案。無論平台或技術如何,產品的真實性通常仍取決於信任。雖然供應鏈中大部分階段都致力提供產品的真實性,但這系統並不完美,容易受到各種需求的影響。如果沒有負責任的驗證,就有可能出現冒充品。

我們都很清楚紡織品供應鏈的運作方式,以及價格競爭愈演愈烈時所造成的挑戰。當公司希望在經濟壓力中求生存時,就可能在生產和製造過程上動手腳。如果無法驗證產品成分,冒充品和黑心貨的可能性也會隨之增加。即使致力於管理產品真實性,現用工具仍無法解決產地問題。

不過,現已可透過鑑識科學找出產地,而且讓整個供應鏈透明化,確保產品符合要求。雖然鑑識科學在棉花和紡織業中的應用才剛起步,卻已積極用於許多其他產品的產地認證。Supima 與紐西蘭鑑識科學公司 Oritain 合作已久,該公司針對棉花提供可行的科學驗證方法。在生產美國超長纖棉花種植區後,Supima 支援所有 Supima 棉花基本資料庫的開發,合作夥伴能利用平台進行資料確認,並為他們的 Supima 棉花產品提供真實的產地認證。

簡單來說, Supima 以 Oritain的鑑識科學方法是利用棉花生長環境中持續存在的天然基因,包括棉花在土壤、水和環境中受到影響的所有微量元素。透過分析微量元素達十億分之一量級的能力,不僅能夠解析各國之間棉花生產區域間的差異,而且細微到能分出產區各區域的差別。集團使用來自美國特定農場少量有機 棉花,其計畫顯示出,他們不僅可以區分該農場的不同棉花,還可以區分來自鄰近地區的其他棉花。Supima 和 Oritain 所提出的方法,能有效地利用棉花中的物質提供解決方案,這也是第一個能解決棉花產地問題的方法。


作者:

Marc Lewkowitz

總裁暨執行長

Supima

Supima 為一非營利推廣組織,為美國 超 長纖棉農及棉業宣傳 ,美國Pima 棉是獨特稀有的纖維,Marc Lewkowitz 在 Supima 擔任總裁暨執行長。