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UN EXPERTO MUESTRA POR QUÉ EL ALGODÓN ES LA MEJOR ELECCIÓN

Comprar fibras naturales pone a los Gerentes o Directores de las cadenas de abastecimiento en un círculo virtuoso.

La elección y disponibilidad de materias primas se citan entre las ocho principales consideraciones en el “círculo virtuoso” de un sistema de gestión y medición para la obtención de suministros para la confección por parte de los gerentes/directores de las cadenas de abastecimiento (https://www.just-style.com/analysis/how-to-build-a-balanced-apparel-sourcing-strategy_id134268.aspx). A pesar de su importancia, muchos aspectos de la selección y disponibilidad de las fibras modernas son mal entendidos dentro de la cadena de abastecimiento.

El algodón es, de lejos, la fibra natural más utilizada y preferida. De los 94 millones de toneladas de todas las fibras producidas en el 2017, 34 millones fueron de fibras naturales. El algodón representa 24 millones de toneladas, mientras que la lana representa 1,1 millones de toneladas. Algunas de las otras fibras naturales importantes son el yute, el coco, cáñamo, abacá, kapok, alpaca, seda, moer, y sisal, junto con otras 10 fibras naturales de interés comercial (www.dnfi.org).

A través de los siglos, el porcentaje de fibras naturales en el consumo total de fibras ha cambiado de manera drástica. Hasta el siglo XVIII, las fibras naturales eran las únicas disponibles, siendo la lana y el lino las que representaban el 90% de uso a principios de los años 1700. A comienzos del siglo XIX, seguía siendo un mundo de fibras naturales, pero la participación del algodón llegó aproximadamente a 75% y permaneció así hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Los avances en la tecnología y el desarrollo económico que siguieron a la guerra llevaron a un rápido crecimiento en la producción de fibras hechas por el hombre, especialmente las fibras sintéticas a base de petróleo. Algunos pronostican que esta tendencia continuará indefinidamente.https://www.woodmac.com/research/products/chemicals-polymers-fibres/fibres/synthetic-fibres/). Sin embargo, hay razones para sospechar que la relación entre fibras naturales y sintéticas podría estar en un punto de inflexión.

Algunos factores para tener en cuenta en el momento de especificar las fibras:

Las fibras naturales, incluyendo el algodón, dan empleo a aproximadamente 250 millones de personas en todo el mundo, desde la agricultura hasta su procesamiento en la cadena de abastecimiento. A medida que las marcas y los consumidores evalúan los costos sociales de un cambio hacia las fibras sintéticas, existe la posibilidad de que se frene un poco la tendencia hacia los sintéticos, que dan empleo a relativamente pocas personas. Todas estas compañías están forzando los límites de lo que nosotros, como consumidores, creemos posible. Están cambiando todos los pasos del viaje del consumidor, desde comprar hasta usar y compartir.

Eso es lo que me emociona como diseñador…todo está cambiando. Cuando combinamos la ciencia, ya sea la química o big data, el diseño, y las percepciones de los clientes, obtenemos la magia en el diseño.

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Además de los costos sociales de apartarse de las fibras naturales, los costos medioambientales de las fibras sintéticas pueden ser altos. Las sintéticas se basan exclusivamente en recursos no renovables como el petróleo y el carbón, como materias primas. Mientras que el algodón y otras fibras naturales se renuevan rápidamente y a menudo son neutros en carbono en la forma de material vegetal que captura en vez de emitir el CO2. Como ejemplo del elevado costo medioambiental de los sintéticos, durante los últimos 40 años la China ha pasado de ser un productor menor de fibras sintéticas a ser de lejos, el principal proveedor del mundo. La producción de sintéticos en la China ha producido contaminaciones masivas que han llevado a cerrar y reubicar plantas de producción. (https://www.npr.org/sections/parallels/2017/10/23/559009961/china-shuts-down-tens-of-thousands-of-factories-in-unprecedented-pollution-crack).

La contaminación de terrenos, cauces de agua, lagos y océanos con microfibras es cada vez más reconocida como una amenaza para la industria de los sintéticos por ser una creciente amenaza para la salud animal y humana en todo el mundo.(https://www.theguardian.com/environment/2016/jun/20/microfibers-plastic-pollution-oceans-patagonia-synthetic-clothes-microbeadshttps://www.vox.com/the-goods/2018/9/19/17800654/clothes-plastic-pollution-polyester-washing-machine).

El algodón y otras fibras naturales se degradan con mucha más facilidad en entornos terrestres y acuáticos, y cada vez son más reconocidos como parte de la solución a esta crisis. “Una acción fundamental para reducir la contaminación con microfibras sintéticas debe ser maximizar la proporción de fibras naturales en los productos textiles de todo el mundo, ya que existe evidencia de que éstas se biodegradan con relativa rapidez y no se acumulan en el medio ambiente como lo hacen la sintéticas: poliéster y nailon.” (Contaminación con micro plásticos provenientes de los textiles: una revisión a la literatura http://www.hioa.no/content/download/144803/4071096/file/OR1%20-%20Microplastic%20pollution%20from%20textiles%20-%20A%20literature%20review.pdf  ; (https://www.cottonworks.com/topics/sustainability/cotton-sustainability/biodegradability-of-cotton/?highlight=microfiber%20pollution).

Aunque el poliéster y otras fibras sintéticas han mejorado muchísimo su desempeño desde sus comienzos, la lana y la seda siguen ocupando un lugar muy alto entre las preferencias de los consumidores alrededor del mundo, mientras que los sintéticos tienen mucha tendencia a ser evitados (https://lifestylemonitor.cottoninc.com/consumer-perspectives-on-green-apparel/). Los consumidores no siempre actúan de acuerdo con lo que dicen preferir, pero es importante para las marcas, tiendas por departamento y comercios recordarlo cuando ejecutan sus planes de mercadeo. Dada la fuerte preferencia subyacente de los consumidores por las fibras naturales, es posible que haya un cambio para favorecer las compras de prendas de vestir y ropa de hogar elaboradas con estos materiales, a medida que se hacen obvios los verdaderos costos del ciclo de vida de los sintéticos.

La innovación en las tecnologías para algodón y otras fibras naturales a lo largo de las cadenas de abastecimiento sigue fuerte, lo cual ayuda a aumentar la producción, reducir los costos, mejorar el desempeño y la amabilidad con el medio ambiente, así como el atractivo para los consumidores. A nivel de los cultivadores de algodón, el mejoramiento de las variedades o fitomejoramiento, el GPS, la computarización, la mecanización, (https://www.youtube.com/watch?list=PLF3KnHk5z28AqGgvS3e_TNouC58bJbeLg&v=I8ndGG6bfsM), todo aumenta la productividad. En los procesos de hilatura, producción de telas y confección  (https://cottonusa.org/for-mills  ;  https://cottonusa.org/innovationhttps://thefabricofourlives.com/), la tecnología está mejorando la velocidad, el desempeño, y la calidad a la vez que reduce el impacto ambiental. El algodón de los Estados Unidos ha encabezado el desarrollo de muchas de estas tecnologías mediante esfuerzos de autoayuda liderados por la propia industria  (https://cottonusa.org/news/2018/cotton-is-proving-that-a-traditional-fiber-can-be-an-innovation-leaderhttps://www.cottonworks.com/topics/ ; https://cottontoday.cottoninc.com/reference-material/collateral/)

Si la elección y la disponibilidad de materias primas son factores clave en el círculo virtuoso para el éxito en el abastecimiento de prendas para uso personal y del hogar, las fibras naturales, en particular el algodón, deben desempeñar un papel preponderante en ese círculo. COTTON USA está listo para trabajar con todos los eslabones de las cadenas de abastecimiento con el fin de facilitar la elección correcta para el corto, mediano, y largo plazo(www.cottonusa.org).